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Palmeiras espera barrar desejo do futebol mexicano chegar à final do Mundial

Da redação com Folhapress. Publicado em 6 de fevereiro de 2021 às 8:55.

Foto: Cesar Greco/Palmeiras)

Foto: Cesar Greco/Palmeiras)

SÃO PAULO, SP (FOLHAPRESS) – Quando um time brasileiro se classifica para o Mundial de Clubes, geralmente vê o sorteio do chaveamento com uma torcida clara: que a equipe mexicana fique do outro lado da disputa. É o representante da América Central e do Norte a causa de maior temor antes da provável final contra o campeão europeu.

Tal preocupação, no entanto, nunca se justificou a ponto de o México ter um finalista. Mesmo presente em 15 das 16 edições do torneio, o país jamais foi além das semifinais, algo que pretende mudar neste domingo (7): às 15h (de Brasília), no Qatar, o Tigres duela com o Palmeiras por uma vaga na decisão.

Em sua primeira participação na competição da Fifa, a agremiação da província de Nuevo León joga contra um longo histórico de fracassos. Os mexicanos estiveram a um passo da final nove vezes e perderam todas as partidas. O máximo que conseguiram foi ir até a prorrogação, em 2017, mas o Grêmio fez 1 a 0 no Pachuca no tempo extra.

Nas outras seis aparições, a caminhada foi interrompida ainda mais precocemente. O Pachuca, em 2007 e 2010, o Monterrey, em 2011 e 2013, o América, em 2015, e o Chivas, em 2018, pararam nas quartas de final, caindo diante de adversários como o Étoile du Sahel, da Tunísia, o Mazembe, da República Democrática do Congo, e o Kashiwa Reysol, do Japão.

“Sabemos que podemos fazer história e queremos fazer história”, afirmou o atacante André-Pierre Gignac, de 35 anos, ciente de que o feito buscado pelo Tigres é inédito. O experiente jogador francês marcou os dois gols da vitória por 2 a 1 sobre o sul-coreano Ulsan Hyundai, nas quartas de final, e procurou mostrar confiança.

“Não temos medo de ninguém”, acrescentou o técnico Tuca Ferretti, 66, brasileiro que comanda o clube há dez anos. “Sabemos o que o Palmeiras representa. Merece nosso respeito, como o Ulsan também mereceu anteriormente, mas não temos que diminuir um lado para valorizar o outro. Não temos medo”, repetiu.

Ele espera alcançar o que não conseguiu o Pachuca, superado pelo Grêmio em 2017, nos Emirados Árabes Unidos, e também o que não atingiu o Necaxa, em 2000, no Brasil. Na primeira edição do Mundial, há 21 anos, o time mexicano encarou o Vasco com a possibilidade de ir à decisão e acabou derrotado por 2 a 1. São esses os dois únicos confrontos entre brasileiros e mexicanos no torneio.

Quando ocorreram zebras, elas não saíram da América do Norte: foram os africanos que castigaram os brasileiros.

Em 2010, o Mazembe, da República Democrática do Congo, derrotou o Internacional por 2 a 0 para avançar à decisão nos Emirados Árabes Unidos -e levar 3 a 0 da Inter de Milão. Em 2013, foi o Raja Casablanca, representante local no Marrocos, que derrubou o Atlético-MG com uma vitória por 3 a 1 -antes de perder por 2 a 0 para o Bayern no embate derradeiro.

Os títulos ainda são exclusividade de Europa e América do Sul, mas os asiáticos também chegaram à final em duas oportunidades, sempre derrubando sul-americanos. No Japão, em 2016, o anfitrião Kashima Antlers fez 3 a 0 no Atlético Nacional (COL) e avançou a uma dura decisão contra o Real Madrid: prejudicado pela arbitragem, perdeu por 4 a 2, resultado ao fim da prorrogação.

Em 2018, foi também o representante do país-sede que surpreendeu. O Al Ain, dos Emirados Árabes Unidos, empatou por 2 a 2 com o argentino River Plate e fez 5 a 4 nos pênaltis. No duelo pelo título, porém, os donos da casa não tiveram chance diante do Real Madrid, que levou a melhor por 3 a 0.

Agora, mais uma vez, um representante do México tenta se colocar no caminho do esperado confronto entre europeus e sul-americanos. Está nos planos do Tigres completar a tarefa em que fracassaram, em múltiplas tentativas, Necaxa, América, Pachuca, Atlante, Monterrey, Cruz Azul e Chivas.

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